2. Embranchement des échinodermes

 

Ces animaux benthiques "à peau épineuse" possédent une symétrie d'ordre 5 (pentaradiée).
Ils sont aussi caractérisés par la présence d'un système aquifère, et leur squelette externe est constitué d'épines et de plaques calcifiées.
Ils n'ont pas de système nerveux central : leur système nerveux est constitué d'un anneau autour de la bouche d'où partent les nerfs.
Les sexes sont séparés. Le sperme et les ovocytes sont libérés dans le milieu, la fécondation a lieu au hasard dans le milieu extérieur.

De nombreux échinodermes sont capables d'abandonner volontairement un appendice à leurs prédateurs (autotomie).

Classe des astéries.

Les étoiles de mer n'ont ni tête ni cerveau.

Si une étoile de mer perd un bras, elle peut le régénérer.

Certaines étoiles comme celles du genre Linckia sont d'ailleurs capables de se reproduire de manière asexuée par perte volontaire d'un bras (scissiparité) à partir duquel va se régénérer un individu complet.

 

Chaque bras est couvert sur sa face inférieure de centaines de minuscules pieds ambulacraires (ou podions).

Ils sont généralement pourvus d’une ventouse reliée à un système hydraulique complexe.

L'entrée d'eau de ce système est un filtre appelée plaque madréporique. Celle-ci est située sur la face supérieure, à côté de l'anus, qui lui est au centre.

 

Certaines étoiles se nourrissent de coraux, d’autres d’éponges, mais le plus souvent elles raffolent de coquillages.

Pour les manger elles en écartent les valves en tirant dessus avec leurs ventouses puissantes.

Dès que la coquille est entrouverte, l'étoile y introduit son estomac qu'elle sort (dévagine) par sa bouche, située au centre de sa face inférieure. Elle digère sa proie sur place, cela peut lui prendre une dizaine d'heures.

Classe des oursins.

Comme les étoiles de mer, les oursins possédent un système hydraulique composé de podions munis de ventouses à un bout et de la plaque madréporique à l'autre.

De la même manière leur bouche est centrée sur la face inférieure, leur anus étant situé au centre de la face supérieure.

 

Le système brouteur de l'oursin, appelé lanterne d'aristote, est constitué de 5 dents.

Ils se couvrent fréquemment de débris végétaux pour se dissimuler.

Le corps de l'oursin s'appelle le test.

 

De tous les animaux que vous rencontrerez sous l'eau, les oursins sont probablement les seuls qui risquent effectivement de vous faire mal. Attention aux grands mouvements des mains, regardez où vous posez vos genoux ! Malgré leurs protections agressives, les oursins ont leur rôle. N'encouragez pas les moniteurs qui les cassent pour attirer les girelles. Frotter la roche suffit.

Classe des holothuries.

La plupart des holothuries absorbent du sable et se nourrissent de la matière organique qu'il contient.

Elles sont capables d'expulser leur intestin afin de le donner en pâture à leur agresseur (autotomie).

En Méditerranée