La plongée sur le sable

 

Introduction

Les plongeurs préfèrent généralement l'exubérance de formes, de vie et de couleurs qui caractérisent les fonds rocheux, à la monotonie apparente des fonds meubles.
Pourtant on aurait tort de négliger ces derniers, car les espèces qu'on peut y voir ne se rencontrent généralement pas ailleurs.

La surface uniforme des fonds meubles offre moins de possibilités de se cacher aux organismes qui y vivent.
Il leur reste l'enfouissement et le camouflage sur le fond.
De nombreux organismes enfouis sortent la nuit. Vous les retrouverez dans mon cours sur la plong&ecute;e de nuit.
Plus encore que sur d'autres types de fonds, il faut savoir regarder.
Votre intérêt pour la bio et l'éducation de votre regard vous permettra de prendre du plaisir sur ces fonds négligés par la majorité des plongeurs.

Les fonds meubles se divisent en 5 catégories en fonction de la taille des particules :

Moins de 20cm Cailloux et galets
Moins de 2cm Graviers
Moins de 2mm Sables
Moins de 0,05mm Vases
Moins de 0,002mm Argiles

Les organismes vivant à la surface des fonds meubles constituent l'épiflore et l'épifaune.
Je ne parlerai pas ici de l'épiflore car lorsqu'elle est présente on ne parle plus de fonds meubles mais d'autres biotopes, que sont les herbiers.
Les organismes enfouis constituent l'endofaune.
Le mode de vie original de cette dernière est particulièrement intéressant.

L'endofaune

Motivation : pour vivre heureux, vivons cachés

Une partie de l'endofaune (seiches, crabes, étoiles, oursins irréguliers, poissons plats) s'enfouit pour échapper à ses prédateurs.
D'autres, au contraire, se dissimulent ainsi pour chasser à l'affût.
Enfin, certaines espèces le font pour se protéger d'une agitation trop violente du fond.

Déplacement

Respiration

Vision

Comment l'endofaune nocturne sait-elle quand c'est la nuit ?
Les organismes de l'endofaune qui sortent la nuit ne peuvent savoir que c'est la nuit que parce qu'ils perçoivent la lumière. Ni la température, ni les autres paramètres ne varient la nuit.

Alimentation

Observation et orientation sur le sable.

La prochaine fois que vous aurez la chance de plonger du sable, surtout si c'est tôt le matin, observez-le attentivement. Les animaux qui s'y sont enfouis laissent des traces à la surface qui permettent de deviner où ils se cachent.

La houle laisse des vaguelettes sur le sable, qu'on appelle aussi "ripple-marks", et qui sont toutes dans le même sens sur une large surface.
Ces "ripple-marks" peuvent vous aider à vous orienter, ainsi que la profondeur, qui varie avec lenteur et régularité sur les sols meubles.

Que voir sur le sable ?

Les cnidaires

Chez les cnidaires les cnidocytes, qui sont des harpons empoisonnés, améliorent le menu en permemttant la capture de petites proies.


Pennatules
Endofaune suspensivore.
Les plumes de mer, ou pennatules, n'apparaissent que la nuit.
Elles se rigidifient en se gonflant d'eau.
Cet animal émet de la lumière lorsqu'il est dérangé.
Il vit en association avec de petits crabes qui rentrent dans le sable avec lui quand le jour se lève.

Les vers : annelides, polychetes

Les vers sont nombreux dans les fonds meubles.

Les mollusques.

De nombreux coquillages s'enfouissent le jour. Vous en verrez beaucoup plus la nuit.

Les crustaces

Les échinodermes

Les cordés.

20cm. Atlantique et Méditerranée.
Mais que viennent faire les girelles dans ce cours sur les fonds meubles ?
Il faut savoir que l'hiver (quand l'eau est à moins de 16°c) et la nuit les girelles sont enfouies dans le sable.

Petite roussette (Scyliorhinus canicula)
70cm. Atlantique nord et Méditerranée.
Les roussettes chassent la nuit. Elles sont vendues sous le nom de saumonette.