10. Le Règne végétal

 

Toute la matière vivante vient d'une source unique : les végétaux.
Contrairement aux animaux, les végétaux sont capables de créer de la matière organique à partir de soleil et de matière inerte : on dit qu'ils sont autotrophes.
La chlorophylle, qui donne leur couleur verte à ces derniers, est la seule substance capable de créer de la matière organique à partir de la lumière du soleil, d'eau et de gaz carbonique.

Ces substances organiques sont entre autres du glucose (sucre), des protéines et des graisses.
Elles entrent dans la composition de notre alimentation, et d’une manière générale, dans celle de tous les êtres vivants.

De plus cette réaction chimique (la photosynthèse) génère un déchet : l'oxygène.
Les végétaux marins à eux seuls, produisent 70% de l’oxygène terrestre.
L'essentiel de cette biomasse est invisible : c'est le plancton végétal (phytoplancton).

Plantes supérieures (phanérogames)

Les algues

Contrairement aux plantes supérieures, les algues ne fleurissent pas.
Le mode de reproduction le plus répandu est asexué, par simple fragmentation.

Elles n'ont pas de racines pour puiser la nourriture dans le sol, ni de vaisseaux pour transporter la sève.
Les algues benthiques ont des crampons qui servent uniquement à la fixation du végétal au support.

Comme tous les végétaux, elles se nourrissent et grandissent par photosynthèse.
Les algues vertes contiennent de la chlorophylle et vivent à la surface de l’eau.
Les algues brunes contiennent, en plus de la chlorophylle, un pigment brun, la fucoxanthine, qui capte la lumière en profondeur.
Les algues rouges possèdent des pigments qui captent la lumière à plusieurs mètres de profondeur.
Les algues se répartissent donc en profondeur en fonction de leur pigment photosynthétique.

Division des algues vertes (Chlorophycées)

En Méditerranée

Les algues alimentaires

Nom alimentaireNom vernaculaireNom scientifiquecommentaire
Laitue de merUlva lactuca Apparence et saveur proche de la laitue
KombuLaminaire digitéeLaminaria japonica
Laminaria digitata
C'est la plus importante culture d'algues. Dans l'industrie alimentaire on en tire l'acide alginique (E400) et l'aginate de sodium (E401).
Baudrier de Neptune, Kombu royalLaminaire saccharineLaminaria Saccharina
WakaméWakamé, Fougère des mersUndaria Pinnatifida
DulseGoémon à vachePalmaria palmataAccompagne salades, carottes rapées...
NoriPorphyrePorphyra umbilicalis Se consomme sous forme de minces feuilles séchées, rectangulaires.
Ao NoriCheveux de la merEnteromorpha intestinalis
Mousse d'IrlandeCarragen, Lichen, PiochaChondrus Crispus Comestible seulement cuit. Utilisé comme agent stabilisant, épaississant et gélifiant.
Haricots de mer, Spaghettis de merHimanthaleHimanthalia Elongata
L'hijikiHizikia fusiformeHizikia fusiformes Ressemble à des nouilles noires. Souvent mise dans les soupes, salades, sandwiches...

La spiruline ne figure pas dans ce tableau car elle n'est en fait pas une algue, mais une cyanobactérie, et que de plus elle se cultive en eau douce.